2010年1月21日 星期四

淺談北極震盪

作者:Sam Lau

多謝凱兄再次邀請我為這個 blog 寫文章,今次要寫的是有關數十年震盪的問題。「數十年震盪」大家可能有點陌生,但如果我說「北極震盪」的話,大家這陣子倒應該看過或者聽過幾次。其實氣候學上的數十年震盪,大概就包括太平洋準十年濤動 (Pacific Decadal Oscillation, PDO)、北極震盪 (Arctic Oscillation, AO)、大西洋數十年濤動 (Atlantic Multi-decadal Oscillation, AMO) 等這些陸地與大氣或海洋與大氣的長期互動。雖然我們其實並不知道這些濤動的成因,但是在過去的研究和觀察中,我們還是可以理解到這些濤動的影響。

最近幾個星期北半球出現廣泛的寒冷天氣,就是北極震盪強冷相的結果,北極震盪冷相時,北極冷空氣因為高緯西風比平時弱而能夠伸展較南,因而較易出現北半球中高緯度多處同時出現寒冷天氣的狀況;反之,當北極震盪是暖相時,冷空氣傾向縮回北緯八十度的北冰洋圈內,冷空氣南下時也會傾向只「選取」其中的一至兩個爆發點南下。就過去的幾個星期而論,北極震盪的冷相位確實是相當之強:十二月月平均的數值為 -3.41,是 1977 年 1 月的 -3.77 以來最低的數值。不用找了, 1977 年 1 月也是個北半球廣泛寒潮的例子,而再往歷史數的話,過去五十年北極震盪低於 -3 的還有 1963 年 1 月、1966 年 1 月、1969 年 2 月以及 1978 年 2 月。由這處可以看到,過去三十年我們確實是沒有這樣強的冷相,這是由於 1978-1979 的那個冬季開始,北極震盪開始了其整整三十一年的總體暖相時期,至今個冬季,北極震盪才以這樣震撼的方式回歸冷相。

有趣的是,雖然遠在北回歸線以南,但香港由於連接龐大的歐亞大陸所以也會受到北極震盪所影響。研究顯示在上次北極震盪由冷相轉暖相之時,香港的冬季趨勢溫度一下子就彈跳了 0.8 度,原因大概就是北極震盪令南下西伯利亞地區的冷空氣減少,東亞地區的季風從而整體偏弱。今次回歸冷相,或許會令香港冬季的趨勢溫度有所下調,大家未來三十年見到較寒冷冬季的機會應該會比過去三十年高少許。

今個冬季走了一半多一點,零九年是個厄爾尼諾年實在令很多人想到今個冬季是個暖冬,但偏偏就爆了個北極震盪強冷相,令這個冬季在走勢上與 1976-1977 的冬季有點相像,這樣下來,我也就大膽一點估計今個冬季最終會是一個冷冬,以看看一個月後我的臉上是不是會多了幾隻雞蛋。:P

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